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魔法傳說之一另一個世界




第一課:另一個世界

現代人類都在世俗世界的范圍內不停地做著他們自己的事情,好像整個世界都還是他們第一眼看到的樣子,已經確定的是外圍國度的觀念只不過是一個來自我們的種族愚蠢童年的原始的,迷信的殘余物。然而潛伏在傳統實相的正面以外的仙境仍然存在,連系著萬事萬物,不受控制,而且非常普遍。現代文明所丟掉的東西就像是一個健忘的孩子所丟掉的玩具,這是一個強大的秘密,是一股巨大的能量,它將揭開這種狹窄的“理性”世界觀。

——伊恩·潛伏熊(“通往仙境的大門[Gateways to Faerie]”)

第一節:簡介-另一個世界

我們生活在一個多元的,而且充滿了無限可能性的世界中。除了這個被我們有形的軀體所占據著,并且和他人共同分享的世俗世界之外,還存在著夢境、神話、想象、以及故事中的星體國度。其中一些我們可能也會與他人分享,而另外一些,我們便會完全自己擁有。盡管如此,這些世界依舊像我們所相信的那樣真實。因為當真正論及它們的時候,我們每個人實際上都獨自居住在一個小房間里,而且我們的所見、所聞、所知、以及所經歷這個房間以外的一切都必須傳達給我們。我們所“看到”的也就是我們所得到的。

在這節課中,我想給大家介紹一個被越來越多的人所接受的非物質世界。每一個世界都有其各自的居民和統治規則,它們中的一些甚至已經被繪制出來了。托爾金的中土世界就是這類國度中的一個例子。雖然它僅由一個人創造,但是現在卻被數百萬人所共享。我敢打賭,就算你閉上眼睛,仍然能很清晰的看到夏爾或者瑞文戴爾,就像看到你曾經居住過或者到訪過的其他地方一樣——我知道我能看到!

第二節:夢境

那個我們可以直接進入的,世界上最偉大的星體國度被稱為夢境。因為我們可以通過自己的夢進入它的內部。澳大利亞土著居民(“本地人”)將它稱為“黃金時代”(Alcheringa),或者是“夢幻時光”(The Dreamtime),而心理學家則將它稱為“集體無意識狀態”(The Collective Unconscious)。我們與全世界所有其他做夢的人一起分享著這種精神境界,它擁有著一種特定的,歷經了時代變遷而形成的,并且已經得到了確認的地形——就像已經被用舊了的路徑一樣——受到所有到過那里的人的形態發生場(morphogenic fields)的影響。

在夢境之中有著通往仙境之國,包含了所有信仰的來世,天神、靈魂和祖先所存在的國度,以及所有神話和故事中的異域世界的門戶——比如幻想、仙境、奇境(OZ)、夢幻島(never-never-land)和中土。在你學會了探索,然后慢慢開始熟悉夢境的景色之后,你就會獲得通往其它國度的入口。有時候,到另一個國度就像經過兩棵古老的樹木那樣簡單。

地球上每一種有知覺的生物以及整個宇宙都會做夢,因此,每一個物種都有一個與它們自己有關的夢想。就像我們是偉大的地球母親蓋亞身體里小小的細胞,行星也只不過是更大的銀河系體內的細胞,諸如此類——所以說,我們的夢是整個夢境的一部分,而夢境又是蓋亞女神之夢的一部分——諸如此類的例子在更大的同軸領域中一直延伸。

第三節:仙境

意識和欲望不成熟的基本力量在宇宙中不停地跳動,充滿野性并令人振奮,超越傳統的空間和時間,就像中國的燈籠一樣照亮了整個物質世界。觸摸這股力量就是在觸摸我們到底是誰這個隱秘的真相,我們存在的本質,除卻生死,超越自我和情感以外的我們到底是誰。

——伊恩·“潛伏熊”

仙境是與我們最親近的王國,位于夢境和世俗世界之間。仙境也非常靠近死亡的國度,靠近祖先的聲音,而且還與我們神圣的一面有聯系。我們通過精靈能夠更直接的接觸到神圣的力量。我們進入一個王國,在那里,所有的神都非常的真實,而且還可能和我們說話。

通往精靈的入口不僅能在夢境中找到,而且還存在于被施了魔法的幽谷和森林空地、蘑菇圈、古老的石頭圈、中空的山丘、古墳崗以及雜草叢生的廢墟中。在這些地方,你所需要做的只是進入恍惚狀態或者入睡——尤其是在五朔節前夜或夏末節那天。此時,“各個世界之間的面紗”特別的薄,所有的迷霧之門都敞開著。無論何時,當你被困入濃霧之中時,不要驚慌,待濃霧散開以后,你便會發現你正身處于仙境之中。仙境“有時就像禱告一樣非常的近,有時卻像繁星——離你很遙遠”,仙境薩滿(Faerie Shaman)維克多·安德森(1915—2002年)如是說。

仙境是一個朦朧的國度,此處的光源僅來自于明亮的星星、蠟燭、螢火蟲、以及所有生物的光環(在此處,這些都是很常見的)。雖然太陽和月亮都不會照耀仙境,但這里的一切卻都閃耀著。仙境的居民(仙靈或小仙女)居住在精美的大廳或者地面下、水下,或者高掛在樹上的房屋中。他們在群山之間和叢林深處的空地上也有著精致的水晶城堡和高懸的庭落。在仙境中,唯一真正的城市被稱為提爾納瑙伊(Tyr na Nog)。

然而,所有這些地方都是看似輝煌壯麗、非常迷人,而實際上不過是一些虛無縹緲的表象罷了。精靈和我們共享著同樣的自然物和景觀,但卻并沒有如人類一樣建造工程。例如,仙女居住的阿瓦隆島相當于世俗世界里的格拉斯頓堡(Glastonbury)。實際上,最好的理解方式是將仙境看做我們世俗世界的一個“平行次元”(parallel dimension),它們之間由上述的門戶連接在一起,而這扇門從兩邊看都是一樣的。

仙境的管理有嚴格的規章和規則,任何進入了這個魔法國度的人都必須了解和學習這些規章制度。其中最重要的規則——這種規則同樣適用于地獄——就是在仙境之中,千萬不能進食或者飲用那些并不是你隨身攜帶的東西!仙靈( Fae)會排斥金屬鐵,尤其是被磁化過的鐵,所以想都不要想你能夠攜帶那樣的金屬進入仙境!出于同樣的原因,如果在你的魔法袋中放一塊天然磁石,可以防止你在不情愿的情況下被帶入仙境。如果你發現自己正處于仙境之中并且想要離開,那么你所需要做的就是將襯衫脫掉,將它翻一面,然后重新穿上——這樣做可以讓你不被仙靈發現。同時,你還必須把口袋翻出來。但無論你在仙境中做什么——你都必須注意,在任何時候都要對仙靈極其的禮貌!因為你一不小心便會冒犯到他們,而他們的反攻則是極其可怕的!

第四節:三個世界

有一種說法是這樣的:“常識告訴我們世界是平的”。從人類歷史來說,絕大多數人認為這種情況是屬實的,古老的地圖所描繪地球并不是一個球體,而是一個煎餅似的圓盤。中世紀的基督教地圖所展現的“圣城”耶路撒冷位于這塊煎餅的中心位置。這張地圖包括了制圖師(“地圖繪制者”)當時所知道的整個世界。

由列巴納的比特斯(Beatus of Liebana)繪制的中世紀地圖,公元776年

在這個世界圓盤之上,我們能夠很清楚地看到并且繪制出一個呈現倒轉的碗的形狀的拱形天空,因此“上面的世界”在邏輯上便成為了神和天使的住所。洞穴、礦井、井、間歇泉以及火山的存在同樣表明了一個隱蔽的“地下世界”的存在。如果說地表以下深處的黑暗國度是分配給死人以及牛鬼蛇神居住的地方——由地獄之神統治,這種說法同樣地言之有理。

我們人類世界就像圓面包中間的牛肉餅一樣內夾在這些超自然的世界之間,因此,很自然地被認為是“中土”,或者是維京人所說的米德加德(Midgard)。事實上,挪威人把這一理念發展到了一種相當精致優雅的結構。他們描繪了一種存在著多元世界的古老宇宙論,這種學說還成為了許多宗教信仰的基礎—包括基督教。

宇宙樹

在挪威人所設想的復雜系統中共有九個世界,其中最主要的三個世界是仙宮(Asgard )(上面),冥界(Hel)(下面),當然還有位于中部的米德加德。這些世界的排列方式各不相同,而且五花八門,這要取決于你所閱讀的圖書的版本。當前,一般最受歡迎的版本將它們像卡巴拉的生命樹一樣排列,除了我們的世界是位于中間,而不是在底部之外,其余的都是相似的。所有這些似乎都被保留在巨大的宇宙生命樹(world-ash-ree)宇宙樹的樹根和樹枝內的樹平臺(tree-platforms)中,這與地球的旋轉軸方向是一致的。這樣,這棵樹的王冠便會一直指向北極星。

仙宮(亞薩神族[Aesir]的家園)位于頂部,月薩弗海姆(Ljosalfheim,明亮的精靈之家)通常位于仙宮的下方,其次是米德加德。死人國尼福爾海姆(Niflheim,迷霧之鄉)朝向北方,米德加德稍微往下一點是位于南方的穆斯貝爾海姆(Muspelheim,火巨人的家鄉)。大多數現代作家將約頓巨人之家約頓海姆(Jotunheim,霜巨人的家鄉)放在東邊,而將華納海姆(Vanaheim,華納神族[Vanir]的家鄉)放在西邊。位于他們下方的是侏儒之鄉瓦特阿爾海姆(Svartalfheim,暗黑精靈或矮人族的家鄉),接下來是冥界黑爾海姆(Helheim,死人的國度)。一個名為“連接天宮和大地的彩虹橋(Bifrost)”的彩虹大橋,從仙宮經過韋德之井(Well of Wyrd)直到天神審判席,跨越了整個天空。這口井位于這棵樹的某條樹根之下。圍繞著米德加德大地的是遼闊的外海,它一直延伸到圓盤邊境。它不停地拍擊著巨大的米德加德之蛇約爾姆加德(Jormungand)的鱗甲。這條蛇不斷地圍繞著圓盤轉圈,并將自己的尾巴塞進嘴里形成一個完整的圓,以防止海水溢出流入太空。在大蛇以外是冰與火的國度。

米德加德,存在于世界之樹——宇宙樹的樹枝中

海龜背上的世界

在挪威人的想象中,每個世界都由一棵大樹支撐著。而很多部落則認為整個大陸都由一只大海龜背著,并在無垠的大海中遨游著。這就是為什么北美洲有時會被稱為“大龜島”的原因。在印度,人們認為圓盤似的地球是由四只巨大的大象馱在背上的,而反過來,他們則站在一只龐大的海龜背上,在太空中永恒地遨游。特里·普拉切特已經出版了幾十部很受大眾歡迎的諷刺小說,這些小說的背景便設置在這樣的一個世界中,這個世界被稱為“碟形世界”。這些書在魔法界中廣受歡迎(它們展現了一些難忘的巫師形象),而且現在它們全都已經被BBC廣播公司制作成了故事片。

奧伯倫筆下的碟形世界

第五節:眾神的國度

我不知道世界歷史上有誰會不承認有一個我們稱之為“神”的群體居住在精神國度里。每一 個這樣神圣的住處就像一個獨立的國家,居住著它自己的眾神(pantheon,“所有的天神”)或神族。

太陽船(Mesektet 或 Manjet)

埃及的天神既會居住在天國,也會居住在物質世界里。最開始的時候,他們在地球上,和人類居住在一起。那是個“黃金時代”(Golden Age)。那時,正義統治著整個世界。他們的房屋是偉大的神殿,每一個神殿都只有唯一的一個主神。而每一個神殿都有著一些附屬的小教堂和神壇為其服務。

每天早上離開日出之山瑪努(Manu)后,眾天神也會在高高的上空乘坐偉大的太陽駁船跨過日間的天空,完全(雖然這個規模當然會更大一些)就像那些從三角洲到第一大瀑布排隊等待通過尼羅河的船隊。晚上,他們會在冥界的水道上乘坐“一百萬年的三桅帆船”航行。因此,埃及天神的國度就像一個奢侈的宇宙巡游隊!

奧林匹斯山

在希臘,神所居住的主要場所是奧林匹斯山,位于塞薩利(Thessaly)一座10,000英尺高的高山上。然而,就像精靈一樣,真正的神圣國度存在于一個平行次元中,僅僅只靠爬山是到不了那個地方的。奧林匹斯的入口被一扇云門阻擋,由霍莉(Horae)(司:“時間”或“季節”的女神)守衛。每個神都住在自己的宮殿里,他們的宮殿是用與他們相對應的金屬建造的。為了放松,眾神們會聆聽由阿波羅和繆斯演奏的優美音樂——他們是奧林匹斯山的官方樂隊。他們對凡世的人類事宜非常感興趣,這些事情對他們來說就像一種偉大而不間斷的游戲——類似于“半人性(sim-humanity)”。眾神會盡情享受珍饈佳肴(蜂蜜和罌粟花)以及會讓他們長生不老的金色蘋果(橙)。這種水果是每天從遙遠的西方海岸的赫斯珀里得斯金蘋果園(Garden of the Hesperides)里摘來的。盡管他們喜歡狄厄尼索斯的酒,但是他們特別神圣的飲料卻是仙酒(nectar,蜂蜜酒)。

就像在埃及,天神在塵世中的宮殿都是華麗的神廟,這些宮殿的壯麗表明了他們在朝拜者心中的地位。雅典的帕臺農神廟、奧林匹亞山的宙斯神殿、以弗所的阿耳特彌斯神廟、特爾斐的阿波羅神殿、以及依洛西斯(Eleusis)的得墨忒耳神廟是這些天神神殿中最為著名的幾處。其中還有兩處(阿耳特彌斯的和宙斯的神殿)被列為“世界七大奇跡”。這些廟宇神殿的主要特色是它們都擁有一座巨大的天神雕像。

仙宮

正如上文所述,日耳曼人和斯堪的那維亞人所崇拜的北歐神族居住在仙宮之中,位于偉大的宇宙樹高處的枝丫上。北歐天神有兩個種族,亞薩神族(Aesir)和華納神族(Vanir)。經歷了長時間的沖突以后,這兩個種族最終握手言和并且彼此通婚。華納神族居住在華納海姆(“華納神族之家”)。仙宮自身由兩個區域組成——眾男神所居住的格拉德斯海姆宮(Gladsheim),以及眾女神所居住的梵格爾夫(Vingolf)。很多天神都擁有自己豪華的神殿,例如托爾(Thor)的宅邸(“力量之家”),弗雷婭(Freya)的宅邸賽絲綸姆列爾(Sessrumnir)。奧丁神是其中最主要的神,他和女武神瓦爾基里(Valkyries)(少女戰士)一起居住在死難英雄的宅邸瓦爾哈拉殿堂(Valhalla,英靈殿),在此他主持著整個仙宮的事宜。眾神和英雄們在這里盡情地享受野豬和蜂蜜酒(蜜酒)。

天堂

猶太教和基督教的神話將天堂設想成了位于天空之上、群星之外的,布滿了金光的神圣區域。星星本身被看做天花板上的小孔,而天堂之光便透過這些小孔泄漏下來形成星光(單詞“ceiling[天花板]”來源于拉丁語中的caelum,意味“天空”)。對于傳統的猶太人,天堂是至高無上(而且唯一)的神耶和華的住所,只有耶和華才住在天堂,所有天使都被稱為“眾天使”。天使的食物是嗎哪(manna)。只有極少數非常高尚的圣人以及先知才被允許進入天堂,成為天使(就像只有少數的的希臘英雄才被神化并被允許進入奧林匹斯山一樣)。這種“受祝福的靈魂”會加入伊希姆(Ishim)的隊伍,成為等級最低的天使。

耶和華坐在偉大的金制御座上管理整個天堂,對所有被帶到他面前的人做出評定。在永恒的王座下面,流淌著液態的火焰之河。四大天使拱衛著王座。右邊是米迦勒—天堂的書記員,他會記下人類和國家的行為。加百利手握他的正義之劍站在王座的左邊。其他兩位天使中一位是掌管治療者的拉斐爾,另一位是未在地獄值班的地獄統治者烏列。在基督教的傳統中,耶和華的右邊坐著他的兒子耶穌,而他的左邊則坐著耶穌的母親瑪利亞。基督會在那些接受了耶穌的人死后為他們的靈魂打開天堂之門。

位于耶路撒冷的大圣殿被認為是耶和華在地球上的實際居住寓所。它最初是由所羅門在公元前950年建造的。公元前587年,巴比倫王尼布甲尼撒二世(Nebuchadnezzar)將它拆毀,并于公元前515年重建。最終,又在公元70年,被羅馬將軍提圖斯(Roman General Titus)毀壞。從那以后再也沒有重建過。然而,隨著這些信仰的散播,數不清的猶太教會會堂和神殿、耶穌會教堂以及紀念“我們的圣母”瑪利亞的大教堂在世界各地迅速建立了起來。

坐在天堂王座上的耶和華(《女巫之槌》([Malleus Malificarum]),1510年)

第6節:死者的領地

來世、地獄,或者死者的領地這些概念就像神圣的國度居住著眾神的信仰一樣普遍。死者的領地是指那些已經死去的人的亡魂所居住的場所。在一些神話之中,亡魂就是簡單地加入天神的行列,而其它的神話卻表明他們會轉世投胎,再次回到凡世在新的軀體中重生。

葬禮至少可以被追溯到尼安德塔人時代,而且似乎是人類物種的一個普遍特征。在儀式舉行的位置參加葬禮的人們會穿著他們最好的衣裳、帶著食物、死者的個人物品以及其它的一些“陪葬物品”,暗指他們希望死者會醒來進入墳墓以外的另一個人生。最后,會制作精美的石棺(棺材)和墳墓,隨著木乃伊化的方法的誕生,人們為死者建立陵墓,以將尸體永恒地保存起來。一般來說,埋葬室都會在墻上雕刻或者繪制一些“大門”,以讓死者通過這些大門通入到冥界。然后再仔細地描述死者會在那個國度遭遇什么樣的事情,這些都成為了世界上大多數宗教的基礎。

人們相信來生最重要的原因之一便是他們對正義的渴望。生活常常是不公平的。很多好人年紀輕輕便會死去,或者遭受貧窮和疾病。而很多邪惡的人卻擁有富裕,長壽,有所得的人生。大多數的宗教提多了來生的觀點,講述了在今生無法得到的公平正義。如果存在著死后的最終判決,那么邪惡最終會受到懲罰,而善良會獲得他們應得的報酬。公正的天平終于得到了平衡。

埃及:心靈的稱重

就像埃及人所撰寫的通常被稱為《死亡之書》([The Book of the Dead])的《即將到來的一天之章》([Chapters of Coming Forth by Day])中所描述的一樣,死人的靈魂(ka,或者星光體)會穿過墓室在地下的隧道和通道的黑暗中游蕩。最終他或者她會進入阿門提(Amenti),巨大的“死者審判大廳”。地獄判官俄賽里斯在大廳遙遠的盡頭處坐在一個偉大的架高的王座上。在他的手中握著生產力的象征物:一個連枷(用于收獲糧食)以及一個曲柄牧羊棍(用于驅趕畜群),象征著他還原所有生命的力量。

在大廳的中央是一個擁有一套天平的神龕。靈魂必須背誦他在活著的時候沒有承認的罪惡和邪惡的標準版42條“否定懺悔錄”,在背誦的每一條之前加上“我未曾……”這些必須滿足雕刻在神龕周圍的42條神圣判決(每一條對應著一個省,或者每一個埃及行政區),每一條懺悔者都要依次發表一點演說。這樣做是為了向天神保證靈魂已經真正的重生了,已經讓那些本不會承認這些罪惡的人變得高尚了。然后豺頭人身神安努畢斯(Anubis)(死者的監護人)會將死者的心讓在天平上,用司真相和公正的女神瑪阿特(Ma’at)的鴕鳥羽毛稱重。人身朱鷺頭的透特(司書寫的女神)會記錄下結果。

如果死者講的是實話并且在活著的時候追隨瑪阿特的觀念,那么他的心臟就會和羽毛一樣輕。

通過了這個測試以后,他便可以繼續他天堂般的死后生活,塞克特-阿努(Sekhet-Aaru)(“蘆葦地”)——一個有著肥沃土地和湖泊的可愛世界,更像是埃及本身。在俄賽里斯的恩澤下受祝福的死者會永遠居住在那里。但是,如果一個人活著的時候的罪惡讓他的心過于沉重(如果他撒謊、欺騙、謀殺他人或者做過任何與瑪阿特理念不符的事情),他們便會需要為此付點小費。如果這個人沒有改變,那么他(她)就會被喂食給動物,而那便是他(她)的命運。他的心將會用于喂食一只等候在神龕一旁的可怕的怪物。這只怪物是河馬、獵豹、獅子以及鱷魚的合成動物,她的名字是阿穆特(Ammut)——死人吞噬獸。在這最終的死刑判決后沒有上訴,而死者也不會再繼續存在下去。

幽冥厄瑞玻斯(Erebos),地獄塔耳塔洛斯(Tartarus),以及極樂世界(Elysian Fields)

宙斯的第三個弟弟波塞冬被委派擔任了希臘地獄的統治者,而地獄通常也會以他的名字哈迪斯命名。他的冥后是珀爾塞福涅,每年,她會有半年的時間在他的身邊同他一起統治整個冥府,剩下的半年她會回到地面世界履行她花神的職務。哈迪斯的國度被分為幾個區域,這幾個區域在神話中得到了很好的映射,并再現于幾處秘密神諭中。除了那些少數的幾位由天神挑選出來神化并邀請進入奧林匹斯山的英雄以外,地球上所有的亡魂都會被打入地獄。亡魂依舊可以吃、喝、說話,并且有情感。然而,他們不再有肉體而只剩下了影子;因此他們被稱為陰魂。

進入地獄的入口位于西方,它由幾條河流與生者的世界隔離開來。這些河流中的第一條被稱為阿刻戎河(Acheron)——悲傷之河——這條河上擺渡新死的亡魂去陰間的船夫叫做卡戎(Charon)。他會收取早已放在每個尸體雙眼上的兩個硬幣(有時會在雙唇上放著第三個硬幣)的渡船費。而沒有支付渡船費的亡魂必須在岸邊游蕩100年。阿刻戎河連接著冥河斯提克斯(Styx),在此,天神曾許下了牢不可破的咒語。

從阿刻戎河的渡船上下來之后,亡魂便進入了幽冥厄瑞玻斯的范圍。在此,他們會經過忘河(Lethe)——忘記之河。如果他們飲用了忘河中的黑水,他們便會減輕對其所作所為的負罪感,但是卻會忘記他們前世所有的記憶。最后,陰魂會抵達哈迪斯宅邸的大門處。這里守衛著一只三頭狗刻耳柏洛斯,它會高興地和每個新來的陰魂打招呼,但是不會允許任何人的離開。冷酷的哈迪斯和嚴厲的珀爾塞福涅坐在他們偉大的王座上,在他們中間有著從地球深處堆積上來的大量的黃金和首飾。

在哈迪斯的大廳中,亡魂會交付給邁諾斯國王,拉達曼提斯(Rhadamanthus),以及愛考士(Aeacus)三位判官審判,他們會決定出每一個亡魂的去處。在生前做了好事的英雄和優秀的人會去極樂世界。這是一個充滿了永恒福佑的地方,在那里,他們會與他們的親人團聚。不夠優秀不能進入極樂世界的靈魂會被送往常春花樂園(Fields of Asphodel),在此,他們就像僵尸一樣沒有思想,沒有感覺地飄蕩。那些在前世非常邪惡的人,例如呂狄亞王坦塔羅斯(Tantalus),科林斯王西緒福斯(Sisyphus),以及拉庇泰王伊克西翁(Ixion)都被送往了地獄塔耳塔洛斯去忍受一種永恒的具有諷刺意味的適當的懲罰。

塔耳塔羅斯是地獄中最深處也是最古老的部分,它與地面的距離就像天堂也地面的距離是一樣的,只不過一個在下一個在上。它是一個潮濕黑暗的地方,由一堵青銅墻環繞在周圍,在青銅墻外是三倍的黑暗層。塔耳塔羅斯是一個關押失敗的泰坦神的監獄,由百手巨人赫卡同刻伊瑞斯(Hecatonchires)守衛。痛泣之河科塞特斯河(Cocytus)和地獄火河佛勒革同河(Phlegethon)環繞著塔耳塔羅斯,流入阿刻戎河。

冥府安芬和夏日樂園(Summerland)

威爾士人的冥界安芬就像是位于神秘海洋中的彼此分離的群島。這里容納著很多不同的生命、天神、以及靈體,同時還有亡魂。其中三個主要的地區是凱爾懷德(Caer Wydyr), 凱爾費得韋德(Caer Feddwid),以及阿倫島(Arran)。凱爾懷德(“玻璃城堡”)是一個黑暗、陰郁的地方,在上面居住的只有迷失的沉默靈魂。這是人死之后最不想要來到的地方。凱爾費得韋德(“狂歡城堡”)由銀輪阿瑞安諾德統治。空氣中充滿了迷人的音樂,流動著魔法酒液的噴泉會然人永葆青春和健康。阿倫島是一個永遠夏日的地方,島上有長滿草的綠地和流淌著甘甜河水的河流。在阿倫島上可以找到大量的與圣杯有聯系的大汽鍋。只有那些心靈純凈的人才允許進入阿倫島。現代的威卡教大多數情況下會將此處稱為“夏日樂園”。

在凱爾特人的冥界中,不同的神或者主統治者各種各樣的國家地區。這些區域中最為古老的便是科努諾斯(Cernunnos)(“頭上長角的冥府之神”),他掌管著所有的凱爾特亡魂。他還被稱為獵人赫恩(Herne the Hunter),帶領夏末節前夜的荒野狩獵。另一個相似的狩獵神是格溫(Gwynn),他要捕食靈魂,宣布他們進入冥府。唐(Donn,“棕色的神”)是愛爾蘭的死亡之神。他的領域是一個位于愛爾蘭西南海岸的小小的多巖石的島嶼,名為唐的房子,他會歡迎他的后輩——愛爾蘭人——在死后來到這個地方。

皮威爾(Pywll)是一名威爾士王子,他曾有幸見到冥府之王安努恩,他倆彼此達成協議借用對方的肉體將彼此統治的王國進行一次交換。他們兩位都將對方的王國管理得井井有條,并且在交換結束以后對這樣的安排很是滿意。米德爾(Mider)是蓋爾人的冥界中一位仁慈的神。他的妻子是艾坦(Etain)。他只是一個沉悶而痛苦而非痛苦與拷問的國度的最高統治者。然而,比勒(Bilé)卻是一位邪惡的統治者,他的王國是一個廣闊的不毛之地,上面居住著被壓碎的靈魂和折斷的肉體,這些人必須向他致以永恒的敬意。布蘭(Bran)在威爾士神話中是一位人類英雄。他因激怒了天神而被砍頭,然后被逐下地獄統治冥界作為懲罰。布蘭的王國中住滿了失敗的英雄,他們因必須在此處花費永生的時間而感到遺憾。

瓦爾哈拉殿堂和地獄

——戴安娜·帕克森(Diana Paxson)

在北方,民眾對于來世在不同的時間和不同的地點有著不同的看法。這里有許多種不同的選擇。在戰斗中死去的兇猛的維京英雄會由奧丁神的一個女武神瓦爾基里或者“殺害的選擇者(choosers of the slain)”接收。這些美麗的少女戰士騎著飛馬,穿過天空,越過大海,跟隨著每一場戰斗的進程。他們親吻倒下的英雄,將他們的靈魂帶到奧丁神的瓦爾哈拉殿堂。在那里,這些戰士在光榮的戰爭中不停地戰斗,以消磨他們的日子,在這個戰爭中他們已經死去,卻因此贏得了永恒的名聲。每天晚上他們會大快朵頤野豬肉和蜂蜜酒,一直到心滿意足。陣亡的女戰士的可能去到弗雷婭的府邸。人們通常認為國王會繼續活在他們的墓地中,在那里,他們可以收到祭品,并且祝福供奉他們的人。一些居住在神圣山丘(陵墓)里面的家族,有的會成為alfar(男性)和disir(女性)守護神一直照管著他們的后代。

然而,“預設”的目的地就是地獄,這就是祖先們的普遍家園。就像大多數的地方一樣,這里既有好鄰居也有壞街坊。擁有大量的麥芽酒和蜂蜜酒的巴爾德爾神(Balder)宴會大廳中充滿了歡聲笑語。然而,被稱為納斯特隆德(Nastrond)的那部分是一個可怕的監獄,這里面關押著違背誓言的人以及其他的犯罪分子,它的墻壁是由毒蛇編織而成的,而監獄中毒蛇的毒液沿著地面流淌。這個區域是由海拉(Hella)管轄,海拉是邪神洛基(Loki)和女巨人安格爾波達(Angurboda)的女兒,也是芬里爾(Fenris Wolf)和塵世巨蟒(Midgard Serpent)的姐妹。海拉半黑半白,既是活人也是亡魂。海拉統治的的領域遠在米德加德(地球)之下,奧丁神八條腿的天馬斯萊布尼爾(Sleipnir)都需要花費九天九夜才能抵達。它被吉歐爾河(Gioll)四面包圍在生者無法逾越的陡峭城墻中。地獄位于危險的附和橋的另一邊,在那里的試圖穿過橋去另一邊的靈魂都得接受女巨人莫得古德(Modgudh)的挑戰。臭氣熏天的格尼巴洞穴(Gnipahelli)的入口由兇猛的巨狗加姆(Garm)看守。然而,在東邊還有另一扇門,奧丁神會通過那扇門進入地獄,從古代女先知的靈魂那里求得預言。

天堂,地獄和煉獄

羅馬天主教教會教導我們,我們來世主要有兩種可能性。幾乎所有人都將在天堂或者地獄度過永生。天堂是一個有永恒的歡樂和福佑的七層樂園,在此,你可以親近上帝,與天使共存。地獄是一個熾熱的有著永恒痛苦和懲罰的火坑,由魔王(撒旦或路西法)統治,里面住滿了惡魔,這些惡魔原本是叛亂的天使,在偉大的“天堂之戰”中失敗之后被貶入地獄。

一個人的最終目的地是在他們死亡的那一刻由他們的救贖狀態所決定的。人們認為新生兒是帶著“原罪”出生并一生都會受到“原罪”的折磨。嬰兒只有通過教會儀式的洗禮才可以從這種原罪狀態中得到救贖。一個人一旦到達問責的年齡,任何人類的罪惡都可以使他們失去被救贖的機會,所以他們便會被“詛咒”,并被貶下地獄。然而,通過向神父懺悔他們的罪惡,便可以恢復對他的救贖。在未達到法定問責年齡就已經死亡的孩子的靈魂,以及古往今來的沒有得到救贖便已經死去的其他有價值的人的靈魂,會去到一個快樂的名為地獄邊境(Limbo)的地方。他們必須在那里等待直到最終判決,那時他們才會被允許進入天堂。

圣人和那些非常虔誠的人在死后會立即被送往天堂。但是大多數人都會先被送往煉獄,在那里他們會受到系統化的火刑拷打,直到他們變得足夠純凈以后才能進入天堂。那些曾犯過一些不可饒恕的大罪的人或者那些不被神明接納的人們都會被直接貶下地獄,在那里他們會受到惡魔永世的拷打,沒有任何救濟或者寬容的希望。天主教中所描述的地獄是一個有九個同心環的巨大的深淵,而那些被詛咒下地獄的人會被分配到不同的環層并根據他們的罪惡接受不同的懲罰。地獄的首都被稱為魔窟(Pandemonium)(“所有惡魔存在的地方”)。

其他的基督教教派提出了對于來世的不同的幻想,但幾乎所有的教派都包括了天堂與地獄這兩個相對應的概念。然而,大多數教派都省略了煉獄。很多教派都將天堂想象成一座輝煌壯麗的城市,它的街道和每一個神所居住的宅邸都是由黃金鋪就。圣彼得手中握著一本書坐在天堂之門的前面,書上記錄著所有申請者的所作所為,而他會將每一個人送往相應的住所。他們都會變成天使,背上長翅膀,身著長袍,頭上有光環,還擁有一把豎琴。

地獄(Le grant kalendrier et compost des Bergiers), 1496年

其他版本的來世

根據《古蘭經》,天堂(“帶圍墻的花園”)只是為虔誠的穆斯林男人準備的。這是一個輝煌燦爛的綠洲,有花園、河流和樹木。男人們穿著絲綢衣服,躺在奢華的沙發上,還有無數的美味多汁的水果和美酒。一群漂亮卻沒有靈魂的黑眼睛天堂女神會永遠為快樂的信徒團體服務。所有的其他人都會被交付給一個仿造基督教版本所描繪出來的地獄之中。穆斯林婦女被認為是沒有靈魂的,死了就是單純地死了,沒有任何去處。

在佛教和印度教中,關于來生的眾多領域都是一種永不停息的循環,從出生,到死亡到重生,在此過程中靈魂必須經受靈性的進化,直到最終完全地從轉世“輪回”中逃離。每一個死亡的靈魂該去天堂還是地獄這個問題會根據一個人在他的上輩子的所作所為來判定。經過一段時間的沉思以后,他們會轉世開始一段新的生命旅程——這一世會比上一輩子的境遇更好或者更壞取決于他們如何使用這一次生命,以及他們所學到的經驗教訓。

《西藏度亡經》([Tibetan Book Of The Dead])說在死后,每一個靈魂都會來到死神閻羅王(Yama)的面前,此時閻羅王會拿起一面鏡子,人們在前世的所作所為都會反射到鏡子里面。閻羅王的鏡子其實是這個靈魂自身所擁有的記憶,因此閻羅王的判決實際上是死者對自己的一種判定。每一個人都宣告自己的判斷,從而決定他們的來世。


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